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Formula Student – Richter für zwei Tage

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Formula Student 2015Für zwei Tage wechsle ich meine Identität, schlüpfe in die Rolle eines Richters, werde „Judge“ bei der vielleicht ungewöhnlichsten Rennserie der Welt – der Formula Student. Ich fälle am Hockenheimring, wo Schumi 1995 seinen ersten und 2006 seinen letzten Heimsieg in der Formel 1 feierte, mein Urteil über die Business-Pläne rennbegeisterter Nachwuchs-Ingenieure. 110 Equipes aus aller Welt haben sich kürzlich an dieser Kultstätte des Motorsports versammelt. 71 Teams streiten im Rahmen der Formula Student Germany, die Opel als Zentralsponsor fördert, um den besten Monoposto mit Verbrennungsmotor, 39 stellen einen Prototyp mit Elektroantrieb vor.

Formula Student Germany 2015Punkte gibt es in verschiedenen dynamischen Disziplinen wie dem Endurance-Rennen über 22 Kilometer, dem Beschleunigungs-Wettbewerb über 75 Meter oder dem Autocross, bei dem nur eine möglichst schnelle Rundenzeit zählt. Dafür haben die Teams aus Aachen, Aalborg und Akron, genau wie jene der Hochschulen Bangkok, Berlin und Brünn sowie die Studenten aus Seattle, Sevilla und Stralsund ihre Renner perfekt präpariert. Da starten Formel-Flitzer mit professionellen Kohlefaser-Monocoques, großartigem Flügelwerk und kreischenden Motorradmotoren nach dem Vorbild wilder Formel 1-Renner; genauso sausen fast geräuschlos Elektro-Einsitzer mit unfassbar schneller Beschleunigung (0 auf 100 um die drei Sekunden!) über die Piste.

Doch neben den Manövern auf der Strecke findet im Start-und-Ziel-Haus ein Kampf der Gehirne statt. Die Teams müssen nicht nur Rennprototypen vom Feinsten entwickeln und selbst bauen, sie müssen auch einen tragfähigen Business-Plan und ein Vermarktungskonzept für eine Kleinserienfertigung der Fahrzeuge entwickeln. Und genau da komme ich ins Spiel – der Judge.

Formula Student 2015 Formula Student 2015

Die Teams haben zehn Minuten Zeit, ihren Business-Plan vor einer vierköpfigen Jury zu präsentieren. Die Judges sind allesamt Profis aus der Autoindustrie und bewerten die Vorstellung im Stile von Casting-Shows. Wohlgemerkt von Casting-Shows der feineren Sorte, also mehr „Voice of Germany“ denn „Deutschland sucht den Superstar“. Die Studenten sollen mit konstruktiver Kritik auf den Weg zu einer noch schlüssigeren Präsentation gebracht werden. Die drei besten Teams eines jeden Tages battlen sich dann im großen Finale vor einem über 1.000 Köpfe zählenden Publikum.

Formula Student 2015

Am ersten Tag treten die Teams mit Elektro-Rennern vor die Jury. Mit mir bekommen es die Unis Osnabrück, Peking, Delft und Dresden zu tun. Die beiden Presenter aus Südholland treten als vor Selbstbewusstsein strotzende Showmen auf, die ihre Autos für Junggesellen-Abschiede vermieten wollen. Die Chinesen sind so nervös, dass sie ihren Laptop nicht ans Laufen kriegen, und die vortragende Studentin aus Dresden spricht das beste Englisch des Tages – wer hätte das gedacht? Alle Präsentationen laufen in dieser Lingua Franca der Autoindustrie. Am Ende schaffen es Delft und Dresden unter die Top Five – Kompliment!

Am Freitag folgen die „Verbrenner“, also die Teams mit konventionell angetriebenen Autos. Diesmal müssen die Studenten aus Magdeburg, Karlsruhe, Leira in Portugal, Pittsburgh, Pomona/Kalifornien und Graz vor das Richter-Pult. Die Österreicher wollen ihre Rennwagen an Schulen verkaufen, Teens und Twens mit Technik begeistern, sie weiter qualifizieren und auf diesem Weg etwas gegen die Jugendarbeitslosigkeit in Europa tun. Die Karlsruher planen sogar, eigene Rennstrecken für ihre Kunden zu bauen. Der einsame portugiesische Vortragende hat in einwöchiger Arbeit eine 3D-Animation als Flug durch seine künftige Rennwagen-Fabrik am Computer programmiert. Und die US-Boys aus Pittsburgh sind mächtig stolz auf ihr selbst gedrehtes Rennvideo zu den schnellen Riffs von AC/DC.

Ich habe nach all den zumeist leidenschaftlich präsentierten Business-Plänen gelobt und gelacht, getadelt und getröstet. Dabei hat mich die Formula Student in ihren ganz eigenen Bann gezogen. Diese Mischung aus Wettkampf und Woodstock, aus Technik und Talent, aus Konkurrenz und Kameradschaft, aus Idealismus und Ideenreichtum. Gut, dass ich dabei sein konnte. Ich, der Richter für zwei Tage.

Die Opel-Teams in der Formula Student auf einen Blick:

Verbrauchs- und Emissionswerte: Weitere Informationen zum offiziellen Kraftstoffverbrauch und den offiziellen spezifischen CO2-Emissionen neuer Personenkraftwagen können dem ‚Leitfaden über den Kraftstoffverbrauch und die CO2-Emissionen neuer Personenkraftwagenʻ entnommen werden, der an allen Verkaufsstellen und bei der DAT Deutsche Automobil Treuhand GmbH unentgeltlich erhältlich ist.